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客家人的“春牛”节

梅州网  www.meizhou.cn  2014-02-19 09:37:43   来源: 梅州日报


▲客家地区“鞭春牛”古风的场景再现

  在客家地区农村有句俗语“牛是农家宝,农田旱地干活少不了。”可见牛在农业生产活动中有着举足轻重的作用,旧时也就有过牛节的习俗——“春牛”节。

  春牛节,是客家地区的古俗遗风。在农耕文明时代,农村的牛是相当重要的畜力。客家人又多居住在山区,各地对牛的崇拜比较普遍,但形式多种多样,光是牛的生日便有好几个:粤东的梅州地区为立春;粤北为四月八,又称“牛王涎”;闽西为三月三。

  旧时梅州各县每年立春这天都有“鞭春牛”习俗。乾隆《嘉应州志·风俗》上有具体记载:“立春前一日,守土官率僚属,迎勾芒土牛于东郊,饰童男,扮故事,以兆丰登。彩棚台阁,周游城市,士女纵观。次日,鞭春打土牛。”其时由县官率领僚属,到县城东门外,举行“祀芒种”,一头土牛(春牛)用竹扎泥糊而成(故称土牛),里面装满谷粒,于前一天将之迎到东门外。立春破晓时分,列队往祭芒神。迎春拜祭活动结束时,由知县带头,每人轮流用 “彩杖”鞭打春牛三下,俗称“鞭春”或“打春”,以示春耕即将开始。如果立春靠近农历腊月十五,鞭打时宜站在牛前,示意春耕宜早;如果立春靠近过完年的正月十五,鞭打时宜站在牛后,示意春耕可晚些。如果立春在正月初一前后(如今年的立春时间正月初五),鞭打时应与牛并排,示意春耕不早不晚即可。鞭打春牛时,人们争相上前抢拾“牛身”上掉下的泥块和里面漏出的谷粒。回家后,用那些泥块和水调好后涂于牛栏、炉灶,将谷粒放入谷仓,预祝新的一年五谷丰登、六畜兴旺、风调雨顺。这一习俗在民间延续了很久,至机械化耕作后于何时消失已不可考。另外,兴宁等地的农村也有唱春牛、迎春牛或唱大戏等演艺活动。(曾本元) 

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