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济度仪式之做生斋

梅州网  www.meizhou.cn  2009-11-05   来源: 客家研究文丛

  做生斋。在梅县城乡,上了一定年纪的俗民做"归佛"的很普遍,经济条件许可的家庭,都会到寺庵宫里去做这个法事。俗民最大的凤愿是什么?就是希望与神佛通话,祈求死后能接受他为弟子立地成佛。在这里,俗民将生与死都理想化,认为阴阳之间都有一个对应的东西。做生斋又叫"归佛",是结束"苦海"时的仪式,由神佛的化身--和尚或斋嫲通过念经,介绍这个人的善恶表现及忏悔的诚心诚意,和尚当着天地神明给予证明。然而,由于时势易变,或因子孙经济状况不佳,或因子孙不肖,俗民的这一心愿有可能在他死后无法实现,结果影响其是否进入地狱或升上天堂。因此,不少老人健在时,就自己到宫庙里去做这个"归佛",自己亲自请和尚或斋嫲念经与神明对话,表明心迹。法事仪式做完后,宫庙里给俗民弟子一张"路票",上盖法印。据报告人说有了它,"百年" (指长者归逝)以后,即使因某种原因而无法再做佛事,只要将此路票盖在死者之胸前就可证明他的身份及人品等。换言之,这个路票就是一种证明身份的"符号",起到通往天国的"通行证"及"护照"的作用。做"归佛"以后,师傅要给施主取一个法号。这个法号只能在其死后才能用,并要勒在墓碑上。做"归佛"的好处就在于了却一个人的心愿。做"归佛"要满堂红,在宫里做,香烛等用品全部用红色,绝不能用白色。"归佛"即三归于:归于佛,归于法,归于僧。意思是俗民认(拜)和尚、认斋嫲做师傅。

  俗民喜欢做生斋,除了上面的理由外,就是经过观察对比,觉得做生斋时和尚斋嫲念经头不抬、眼不斜视,比较严肃认真。做生斋归佛是在宫里进行,演出节目视施主的经济财力而定,一般是做一日一夜,念的经文一句不漏。而落乡上门的和尚或斋嫲,节目往往做得很假,本来按节目要求应该做到天亮的,有可能在凌晨三点左右就结束;念一本经,中间节减去一大段,不了解的人根本不知道。有些年轻的和尚、斋嫲还与观众眉来眼去,很不严肃。据此足见俗民的务实精神。

  对现代人来说,流行于梅州市各地的"半斋"或"全斋"的"香花"功德仪式近乎荒诞,与时代的进步有些格格不入。引起作者注意的是,在民间,许多从未看过"香花"科仪的观众,不但可以准确地指出每个套路的功能作用,而且还能在法事进行之中跟着和尚或斋嫲的鼓点低声吟唱,甚至随着剧情的深入而抛洒泪水。至于较常观看这类表演的中老年妇女对剧情内容更是耳熟能详,甚至可以指出和尚或斋嫲"偷工减料"之处(即节减剧中某一段)。流传广泛的唱词再次证明善的观念在乡村社会的根深蒂固。但是,透过这类带有浓郁传统色彩的人生礼仪,我们依然感觉得到,即使是在现代文明的今天,普通俗民最关心的是什么。可以说,生活在俗民社会中的俗民在面对着生与死这样的人生大事时,寻找生命的寄托成了一切行事的思考主题。

    (文章出自:房学嘉著《客家民俗》  华南理工大学出版社)

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