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治丧礼仪之送终

梅州网  www.meizhou.cn  2009-11-05   来源: 客家研究文丛

  客家人对于"慎终追远"的丧葬,俗称"做白事"、"办丧事"等,是人生最后一项"脱离仪式"。如果说诞生礼仪是接纳一个人进入社会的话,丧葬礼仪则表示一个人最终脱离社会,它标志着人生旅途的终结。所以,丧葬礼仪比起其他的习俗,都要来得庄严肃穆,而且礼节繁缛。

  送终。凡年逾花甲的老人,不论男女,一旦病重,为子孙者必须侍俟榻前,日夜看守。一般情况下,人死前并没有什么预兆,只是当男性病人即将"断气"时,要赶快把他抬到厅下(厅堂),绝不能让他在房间断气。俗规是"冷尸不能入厅下",即在外断了气就不可以送到厅下。因此,当病人病情危急且在远离住家的医院处于垂危状态时,家人即央求医生为病人输氧并赶快组织人送其回家。在传统社会里,男女有别不但体现在家庭成员的日常生活中,而且还体现在其生命仪礼中。传统是男人要在祖堂里断气,俗谓"寿终正寝",女人则要在她睡房里断气,俗谓"寿纳内寝"。关乎此,梅州俗民的解释是:只有祖宗血缘的裔孙才能在厅下里断气。传统如此,但在俗民社会中,各地习俗又有所不同。如在梅县丙村、松口等地,往往是人在其住房内死后才将死者移至厅堂。而女人是无血缘关系的,是外人,不能让她在厅下里断气。当老者"断气"时,为子孙者皆应跪于死者床前,号啕痛哭,即谓之"送终"。但已嫁的女儿、孙女则应避开。俗传子孙如果不哭,死者到阴间后会变成野鬼。人死后尸体在祖堂放的位置也有规定,男尸放在左边,女尸放在右边。在一些大宗族的祖公厅,在靠墙脚处往往还有界砖 ,作为停尸位置的标记。按男左女右的规矩移放上堂屋正厅临时架起的床上,并用4根竹子撑起蚊帐罩住。旧俗要拆掉眠床上的"天仙架"、蚊帐。而这些工作往往又是通过民俗职业者完成。此俗各地不一 ,也有停放在地板上,下垫一幅白布或稻草,再垫床板的。尸身停放一定要头朝祖宗神龛脚朝外,意即让死者"眼望天神"祈求天神引渡彼岸。孝家要在死者头部一端点一盏长明灯,并将其双足绑在一张矮凳上。

      (文章出自:房学嘉著《客家民俗》  华南理工大学出版社)

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